Se cumplen 25 años desde que “Magic” Johnson conmocionó al mundo con el anuncio de que tenía el virus del sida. El mítico baloncestista ha superado la enfermedad y su figura ha transcendido el mundo del deporte. Ahora es líder de la comunidad afroamericana y de las minorías, destacado hombre de negocios, y una voz de calidad en la lucha contra la enfermedad.

El  7 de noviembre se cumplen 25 años desde que el legendario Magic Johnson conmocionó al mundo entero del deporte del baloncesto y del profesionalismo, con el anuncio que estaba infectado por el mortal virus del Sida y que dejaba la competición activa ante el rechazo de un grupo de jugadores que no querían correr el riesgo de un posible contagio.

Desde entonces, no sólo ha superado a la mortal enfermedad sino que su figura mítica ha transcendido fuera del mundo del deporte para convertirse en un líder dentro de la comunidad afroamericana y de las minorías. Exitoso y multimillonario hombre de negocios y, sobre todo, una voz permanente, junto a su mujer, la inseparable Cookie, en la educación y lucha por ayudar a vencer los efectos devastadores del Sida.

 

LLANTOS AL DESCUBRIR LA ENFERMEDAD

Desde entonces han cambiado muchas cosas en la vida de Johnson, incluido el hecho de estar vivo, algo que el propio exjugador de los Lakers reconoce que, cuando le confirmaron que tenía Sida, lo único que hizo fue llorar y pensar que estaba condenado a muerte.

Pero, poco a poco, del dolor, la tristeza y la desolación por la noticia recibida, además de tener que enfrentar la cruda realidad ante su esposa, Cookie, que estaba embarazada del primer hijo de la pareja, Johnson fue dando pasos que lo han llevado, no sólo a sobrevivir del mortal virus, sino que a ser considerado como un modelo dentro de la comunidad afroamericana y de las minorias.

El jugador que inventó el "Showtime" con Los Angeles Lakers, el mejor espectáculo de baloncesto que haya existido en el mundo de la NBA, que lo ejecutaba mejor que nadie y que lo disfrutaba todavía mucho más, tuvo también que renunciar al gran amor de su vida, su pasión, su todo.

"Tener que retirarme del baloncesto fue lo más duro que me tocó vivir, sobre todo al ver el rechazo que otros jugadores sintieron hacia mí y que obligaron al comisionado David Stern a decirme que tenía que dejar de jugar", recuerda Johnson con tristeza. "Comprendo la manera de pensar de entonces porque había poca educación sobre la enfermedad".

El día que anunció su retirada todos lloraron, periodistas, comisionado, dueño, directivos, compañeros, aficionados, pero Johnson se prometió asimismo que iba a luchar más que nunca, no solo por sobrevivir, sino ayudar al máximo y a educar a toda la comunidad sobre la realidad del Sida.

 

EL AMOR POR SU HIJO

Precisamente, ese rechazo, y la aceptación completa de Cookie de permanecer a su lado para luchar contra la enfermedad fue lo que lo ha convertido en más leyenda que antes, ahora también como un empresario triunfador tanto dentro de las inversiones de los equipos profesionales, como también en otros campos de la economía.

"El camino que he recorrido ha sido increíble y los logros inmensos, pero lo que más me llena es que cada día puedo apoyar a personas que necesitan de ayuda, de comprensión de darles la mano y de entregarme a la comunidad", subraya Johnson.

El pasado verano cuando apareció por última vez en la televisión junto a su esposa fue precisamente para dar otra lección de comprensión humana al hablar, sin ningún tipo de reparos, del "rechazo" que sintió cuando se enteró que su hijo EJ Johnson es homosexual, pero que, al final ,su corazón también ha cambiado y ha comprendido que antes que nada es su padre.

Pero nada de lo que le ha sucedido lo hubiese superado sin haber tenido a su lado a Cookie, la esposa que le declaró su amor eterno, sin importar las adversidades, porque dijo que lo hizo no a Magic, la figura pública, sino a Earvin, el joven que siempre quiso cuando ambos se conocieron en su tierra natal de Michigan.

Johnson le ha respondido con una entrega completa a nivel de familia, del hogar, del apoyo a los hijos, y a su trabajo empresarial, además de llevar una vida sana que, gracias a Cookie, también ha podido mantener y permitirle tener una gran calidad de vida.

Desde que le detectaron el virus, Magic Johnson no come carne roja ni consume alimentos fritos. Básicamente ingiere pollo, pescado, verdura y mucha fruta. Además, realiza cuatro horas de ejercicio diario y se somete a exhaustivos controles médicos de forma periódica. Michael Mellman es su medico particular, el mismo que le descubrió que tenía el virus del Sida.

 

EMPRESARIO DE ÉXITO

De ahí que Johnson, con Cookie a su lado, admitiese que los últimos 25 años de su vida han sido todo un muestrario de lucha, superación de pruebas, pero sobre todo de no dejarse vencer nunca como lo hacia en el campo cuando tenía un balón entre sus manos, hasta la última décima de segundo del tiempo reglamentario le servía para hacer una genialidad.

Sin Magic Johnson en la NBA han llegado figuras como el legendario Michael Jordan, al que muchos consideran el mejor jugador de todos los tiempos, pero nunca pudo alcanzar la magia de Johnson, el carisma en el campo, y la sonrisa contagiosa y limpia que siempre mostraba cada vez que estaba en la cancha.

De ahí que su presencia y lo que pueda decir sobre la actualidad del juego es permanente, especialmente cuando se trata de defender a todo el deporte de la NBA y ayudar a los jugadores a que sean cada día, no solo mejores en el campo, sino también fuera de él.

Su lucha por la educación es permanente, incansable a la hora de ayudar a través de la organización sin ánimo de lucro que lleva su propio nombre y que allí donde le llaman está para dar su apoyo.

Johnson, a sus 57 años, a conseguido a través de su organización aportaciones superiores a los 15 millones de dólares que ha entregado para ayudar a la educación del Sida.

Si en el campo filantrópico la figura de Magic Johnson destaca, dentro del mundo de los negocios tiene inversiones y presencia en distintas ramas del mundo de la tecnología, servicios y del entretenimiento con una cadena de cines a nivel nacional que montó en las áreas urbanas de las ciudades, donde se da mayor concentración de la población afroamericana o que están menos desarrolladas.

"Mi objetivo es llevar a las áreas más necesitadas de la ciudad la oportunidad la inversión que les permita mejorar y desarrollarse", destaca Johnson cuando habla de su empresa "Magic Johnson Enterprises".

 

AYUDAR A LOS DEMÁS

Pero ahora más que nunca también tiene acciones en cada uno de los equipos deportivos profesionales que se encuentran en Los Angeles, comenzado por los Lakers, los Dodgers, del béisbol profesional, el nuevo equipo de fútbol soccer que ya se está formando y ofrece apoyo completo para que la ciudad angelina sea sede los Juegos Olímpicos del 2024.

Su pasión por los adelantos de la informática y las redes sociales a través del internet lo han convertido en un fijo de las mismas, a través de las cuales siempre responde de inmediato en las distintas páginas oficiales que posee y que tiene perfectamente diferenciadas, con millones de seguidores.

"Nunca me canso de aportar todo lo que considero que puede ayudar a los demás y la mejor manera es comunicarse, algo que cada día podemos hacer con mayor facilidad y también llegar a un mayor número de personas", destaca Johnson, que tiene publicados varios libros, vídeos sobre fundamentos del baloncesto y todo lo relacionado con el mundo de la canasta dentro de la multimedia.

Johnson admite que es consciente que no esta curado, que el virus del sida sigue en su organismo, el mismo que le obligó a retirarse del baloncesto hace 25 años, pero nunca pudo quitarle el espíritu de lucha que le ha permitido ver realizados grandes sueños como persona y profesional.

Especialmente la de poder educar y ayudar a que millones de personas no cometan su gran error, especialmente dentro de la comunidad afroamericana, a la que defiende en todos los campos, al igual que su permanente lucha contra el racismo y la discriminación.

De ahí su gran felicidad cuando vio que, por primera vez en la historia de Estados Unidos un negro, el presidente Barack Obama, llegaba a la Casa Blanca.

Por Rubén Mantilla.EFE/REPORTAJES

 

 

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