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Según datos del Ministerio de Salud el cáncer bordea el 25 % de las muertes anuales, que lo sitúan como la segunda causa de mortalidad tras las enfermedades del aparato circulatorio.

La inmunoterapia o terapia biológica se abre paso de forma paulatina para el tratamiento del cáncer en Chile como alternativa o complemento de los métodos tradicionales de quimioterapia y radioterapia, dijeron expertos del área.

Consiste en una técnica que estimula las defensas naturales del organismo para combatir el cáncer, utilizando sustancias producidas por el cuerpo o elaboradas en laboratorios para restaurar o mejorar las funciones del sistema inmunológico.

De este modo, detiene o atrasa el desarrollo de las células cancerosas, puede impedir las metástasis (expansión del cáncer a otras partes del cuerpo) y ayuda al sistema inmunológico a destruir las células cancerosas, según los especialistas.

La preocupación por el desarrollo de la inmunoterapia tiene una sólida base en Chile, donde según datos del Ministerio de Salud el cáncer bordea el 25 % de las muertes anuales, que lo sitúan como la segunda causa de mortalidad tras las enfermedades del aparato circulatorio, con una tasa de incidencia de 216,9 decesos por cada 100.000 habitantes en 2017.

"La inmunoterapia de células dendríticas es considerada el primer tratamiento para manejo de enfermedad tumoral residual luego de un tratamiento exitoso de oncología convencional y también para pacientes sin más opción convencional", explicó en un comunicado facilitado a Efe el doctor Ramón Gutiérrez, médico oncólogo y director ejecutivo de la empresa BioGénica.

Además "posee efectos terapéuticos y mecanismos de acción inmunológicos absolutamente complementarios a los programas de cuidado paliativo para un paciente y es considerada el 'punto de inicio' al ámbito de la inmunoterapia en tumores sólidos, con una simple aplicación ambulatoria, intradérmica (piel)", acotó el doctor José Carlos Castillo, director de ReCell, un Centro Clínico de BioGénica.

Con el apoyo de la estatal Corporación de Fomento (Corfo), BioGénica surgió en la ciudad chilena de Concepción (sur) para el estudio y desarrollo de tratamientos de inmunoterapia para enfermedades oncológicas.

Mientras, ReCell ha desarrollado desde hace cinco años tratamientos de pacientes con cáncer mediante la inmunoterapia, enfocados exclusivamente en células dentríticas (células inmunitarias de tejidos como la piel, que estimula las respuestas inmunitarias mediante un antígeno).

Ello ha permitido fortalecer el sistema inmunológico de los pacientes, activando linfocitos contra sus células tumorales específicas, sin reacciones adversas, complicaciones o deterioro de su condición clínica, según el comunicado.

Las células dentrícas aplicadas al paciente estimulan linfocitos de los ganglios linfáticos, potenciando hasta en un 40 % los efectos de una quimio o radioterapia reciente y disminuyen hasta en un 70 % la eventual reaparición del cáncer", explicó en tanto el doctor Roberto Tubíñez, experto de ReCell.

Agregó que protocolos más avanzados, de segunda y tercera generación "alcanzan cada vez mayor efectividad y mejor tolerancia en los pacientes y han optimizado numerosos aspectos de los protocolos iniciales de células dendríticas".

Por ello, señaló que "es muy importante la información profesional al paciente y evitar protocolos inefectivos, que algunos centros ofrecen preparar incluso en 24 horas".

Según los expertos, en pacientes que no obtuvieron buena respuesta a la oncología básica y el cáncer sigue presente, la inmunoterapia reduce hasta en un 80 % la intensidad de las complicaciones clínicas derivadas del tumor; mejora la calidad de vida y extender su sobrevida en hasta un 325 % según el tipo de cáncer del paciente.

El doctor Gutiérrez advirtió, en todo caso, que por ser una terapia biológica el mismo protocolo puede evolucionar distinto en cada paciente "por factores dependientes del tipo de cáncer, la funcionalidad de sus células dendríticas y el hospedaje inmunológico que desarrolla el paciente".

Según proyecciones de los expertos, se espera que para el 2020 el cáncer alcance el primer lugar como causa de muerte en Chile, donde ya tiene esa posición en cinco regiones.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen más de cien tipos de cáncer, que se ha convertido en varias regiones del orbe en la segunda causa de muerte, por lo que urge la necesidad de nuevos tratamientos para combatirlo.

 

 

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